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「萊佛士花」(Rafflesia) 俗稱「屍花」,是全球最大的花朵,直徑長達一米,重量達七公斤。科學家在過去近二百年,一直無法把這個奇特的花種歸類,直至近日透過基因分析,才獲悉此花屬「大 戟科 」植物。

這種龐大百合狀的花朵,聞起來就像是正在腐化的屍肉,因此又稱屍花(corpse flower) 。

特殊的腐屍味道,加上黃褐色的花朵,會吸引昆蟲前來傳播花粉。這種在東南亞叢林生長的花朵,會寄生在熱帶葡萄樹上,吸取樹中的營養,因此無需進行光合作用。

此花自從於一八一八年在印尼蘇門答臘島被發現後,其屬類一直是難解的謎團,直至哈佛大學植物學家戴維斯領導的研究小組進行基因分析後,才把花歸類。

戴維斯表示,屍花進化出巨大的體積,可以帶來兩個優點。它們把面積擴大後,所散發出的奇怪氣味便能夠傳到更遠的地方,吸引吃腐肉的蒼蠅前來。此外,它們的龐大體積亦容易吸引蒼蠅飛進花內,傳播花粉。
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